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El Dengue sigue en aumento: prevención, transmisión y tratamiento


Fuente: World Health Organization

 


  • El dengue es una infección viral que se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados.


  • Actualmente aproximadamente la mitad de la población mundial corre riesgo de contraer dengue y se estima que cada año se producen entre 100 y 400 millones de infecciones.


  • El dengue se encuentra en climas tropicales y subtropicales de todo el mundo, principalmente en zonas urbanas y semiurbanas.


  • Aunque muchas infecciones de dengue son asintomáticas o producen sólo una enfermedad leve, ocasionalmente el virus puede causar casos más graves e incluso la muerte.


  • La prevención y el control del dengue dependen del control de los vectores. No existe un tratamiento específico para el dengue o el dengue grave, y la detección temprana y el acceso a una atención médica adecuada reducen considerablemente las tasas de mortalidad del dengue grave.

 

Descripción general

 

El dengue (fiebre rompehuesos) es una infección viral que se transmite de los mosquitos a las personas. Es más común en climas tropicales y subtropicales.


La mayoría de las personas que contraen dengue no presentan síntomas, pero en quienes sí los presentan, los síntomas más comunes son fiebre alta, dolor de cabeza, dolores corporales, náuseas y sarpullido. La mayoría mejora en 1 o 2 semanas. Algunas personas desarrollan dengue grave y necesitan atención hospitalaria. En casos graves, el dengue puede ser mortal. 

 

Puede reducir el riesgo de contraer dengue evitando las picaduras de mosquitos, especialmente durante el día.


El dengue se trata con analgésicos ya que actualmente no existe un tratamiento específico.


Síntomas

La mayoría de las personas con dengue presentan síntomas leves o asintomáticos y mejoran en 1 o 2 semanas. En casos poco frecuentes, el dengue puede ser grave y provocar la muerte.  


Si aparecen síntomas, suelen comenzar entre 4 y 10 días después de la infección y durar entre 2 y 7 días. Los síntomas pueden incluir:


  • fiebre alta (40°C/104°F)

  • dolor de cabeza intenso

  • Dolor detrás de los ojos

  • dolores musculares y articulares

  • náuseas

  • vómitos

  • glándulas inflamadas

  • erupción. 


Las personas que se infectan por segunda vez corren mayor riesgo de padecer dengue grave.


Los síntomas graves del dengue suelen aparecer después de que haya desaparecido la fiebre:


  • dolor abdominal severo

  • vómitos persistentes

  • respiración rápida

  • sangrado de encías o nariz 

  • fatiga

  • inquietud

  • sangre en el vómito o las heces

  • Tener mucha sed

  • piel pálida y fría

  • sintiéndose débil.


Las personas con estos síntomas graves deben recibir atención médica de inmediato. 

Después de la recuperación, las personas que han tenido dengue pueden sentirse cansadas durante varias semanas.


Diagnóstico y tratamiento

No existe un tratamiento específico para el dengue. El objetivo es tratar los síntomas del dolor. La mayoría de los casos de dengue se pueden tratar en casa con analgésicos.

El paracetamol (acetaminofén) se utiliza con frecuencia para controlar el dolor. Se evitan los antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno y la aspirina, ya que pueden aumentar el riesgo de sangrado.

Las personas con dengue grave suelen necesitar hospitalización.


Carga global

La incidencia del dengue ha aumentado drásticamente en todo el mundo en las últimas décadas: los casos notificados a la OMS aumentaron de 505 430 casos en 2000 a 5,2 millones en 2019. Una gran mayoría de los casos son asintomáticos o leves y autocontrolados, por lo que el número real de casos de dengue está subnotificado. Muchos casos también se diagnostican erróneamente como otras enfermedades febriles  (1)

En 2023 se registró el mayor número de casos de dengue, que afectaron a más de 80 países de todas las regiones de la OMS. Desde principios de 2023, la transmisión continua, combinada con un aumento inesperado de los casos de dengue, dio lugar a un máximo histórico de más de 6,5 millones de casos y más de 7300 muertes relacionadas con el dengue notificadas.


Varios factores se asocian al creciente riesgo de propagación de la epidemia de dengue: la cambiante distribución de los vectores (principalmente  los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus ), especialmente en países donde el dengue no ha sido afectado; las consecuencias del fenómeno de El Niño en 2023 y el cambio climático que provocarán un aumento de las temperaturas y unas precipitaciones y una humedad elevadas; los frágiles sistemas de salud en medio de la pandemia de COVID-19; y la inestabilidad política y financiera en países que afrontan crisis humanitarias complejas y grandes movimientos de población.


Una estimación basada en modelos indica que se producen 390 millones de infecciones por el virus del dengue al año, de las cuales 96 millones se manifiestan clínicamente  (2) . Otro estudio sobre la prevalencia del dengue estima que 3.900 millones de personas corren el riesgo de contraer una infección por el virus del dengue (3).

La enfermedad es endémica en más de 100 países de las regiones de la OMS de África, las Américas, el Mediterráneo Oriental, el Sudeste Asiático y el Pacífico Occidental. Las regiones de las Américas, el Sudeste Asiático y el Pacífico Occidental son las más gravemente afectadas, y Asia representa alrededor del 70% de la carga mundial de la enfermedad.

El dengue se está extendiendo a nuevas áreas de Europa, el Mediterráneo oriental y Sudamérica.

El mayor número de casos de dengue notificados se produjo en 2023. La Región de las Américas de la OMS notificó 4,5 millones de casos, con 2300 muertes. Se notificó un elevado número de casos en Asia: Bangladesh (321 000), Malasia (111 400), Tailandia (150 000) y Vietnam (369 000).

Transmisión

Transmisión a través de la picadura de mosquito

El virus del dengue se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos hembra infectados, principalmente del  mosquito Aedes aegypti  . Otras especies del género Aedes también pueden actuar como vectores, pero su contribución normalmente es secundaria a la  del Aedes aegypti . Sin embargo, en 2023 se ha observado un aumento de la transmisión local del dengue por el mosquito Aedes albopictus (mosquito tigre) en Europa.

Después de alimentarse de una persona infectada, el virus se replica en el intestino medio del mosquito antes de diseminarse a los tejidos secundarios, incluidas las glándulas salivales. El tiempo que transcurre desde la ingestión del virus hasta la transmisión real a un nuevo huésped se denomina período de incubación extrínseca (PEI). El PEI dura aproximadamente de 8 a 12 días cuando la temperatura ambiente está entre 25 y 28 °C. Las variaciones en el período de incubación extrínseca no solo están influenciadas por la temperatura ambiente; varios factores como la magnitud de las fluctuaciones diarias de temperatura, el genotipo del virus y la concentración viral inicial  también pueden alterar el tiempo que tarda un mosquito en transmitir el virus. Una vez infeccioso, el  mosquito puede transmitir el virus durante el resto de su vida.


Transmisión de humano a mosquito

Los mosquitos pueden infectarse a través de personas que son virémicas con el virus del dengue. Puede tratarse de alguien que tiene una infección sintomática por dengue, alguien que aún no ha tenido una infección sintomática (es presintomático) y también alguien que no muestra síntomas de la enfermedad (es asintomático).

La transmisión de humano a mosquito puede ocurrir hasta 2 días antes de que alguien muestre síntomas de la enfermedad y hasta 2 días después de que haya desaparecido la fiebre.


El riesgo de infección por mosquitos se asocia positivamente con una viremia elevada y fiebre alta en el paciente; por el contrario, los niveles elevados de anticuerpos específicos contra el DENV se asocian con un menor riesgo de infección por mosquitos. La mayoría de las personas presentan viremia durante unos 4 o 5 días, pero la viremia puede durar hasta 12 días.

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