Plaza Minorista: 35 años


En un conversatorio realizado por la Fundación Historias Contadas, en la Plaza Minorista, en noviembre de 2019, algunos participantes conversaron sobre el inicio de la Plaza y cómo fue el proceso del traslado desde el sector de lo que se conoció como Plaza El Pedrero. Aquí, le damos importancia a la recuperación de la memoria oral de la comunidad. Así, inicia y continúa la historia don Horacio Álvarez Henao: SINDICATO Y EL CONCEJO “Empezamos a organizar los distintos sindicatos y a hablar con los directores políticos y fue así como llegamos hasta el Concejo Municipal, donde una vez le solicitamos una audiencia frente a la mesa directiva del Concejo que era el doctor Hernán Cadavid, y le vendimos la idea de la necesidad de construir una plaza popular minorista en el centro de la ciudad, que le diera cabida a todos los comerciantes que estábamos trabajando en el sector El Pedrero que incluia: Avenida Gutiérrez, Díaz Granados, Amador, Cundinamarca y parte de San Juan. Una plaza donde pudiéramos nosotros seguir ejerciendo nuestra actividad como veníamos haciendo. A él le encantó y le vendió esa idea al Concejo, citando a debate para analizar la necesidad de construir la plaza. Llenábamos el concejo cada que había sesión de la plaza. Fue así como finalmente en 1988 el Concejo Municipal presentó el proyecto para construir una plaza popular minorista como la pedíamos nosotros. Fue aprobado por mayoría, solamente con dos votos en contra en el Concejo Municipal. Ese proyecto de acuerdo se lo enviaron al Alcalde de esa época el doctor Bernardo Guerra Serna y él decía que no era necesario construir una plaza. Él creía que nosotros nos íbamos a ir de allá en la medida que nos retiraran el transporte, y empezaron a retirar el transporte. Otra de las tácticas que utilizaron fue retirar el servicio de seguridad, con el propósito que los atracadores se apoderaran de El Pedrero. Entonces evitaba que la gente fuera a mercar. Frente a la persistencia de nosotros ahí, el alcalde de esa época ordenó un bloqueo que nosotros lo denominamos por hambre, porque ordenó abrir unas brechas alrededor de todo El Pedrero y dio la orden de suspender la recolección de basuras”. LAS MUJERES “Frente a eso, nosotros organizamos un grupo de mujeres que hoy hay que rendirles tributo, porque nuestras mujeres son muy valientes. Luego de que nos abrieron las brechas que impedía que los vehículos entraran con mercancía al interior de El Pedrero y que impedía que la gente fuera a mercar, nosotros organizamos ese grupo de mujeres y les dijimos ustedes van a simular que van a pelear y mientras eso ocurre la policía viene a separarlas a ustedes, nosotros ya habíamos organizado una comisión grande de hombres con palas y mientras la policía estaba distraída nosotros íbamos tapando las brechas. Una de esas valerosas mujeres era la difunta Dévora, a quien la nombramos en la comisión femenina y todas esas mujeres estaban armadas con las tapas de las cajas de tomates. Cuando la policía llegaba a recoger las mercancías ellas salían a pelear con la policía, más de una vez las detuvieron, pero seguían en eso”.

LA ESCUELA “Había una escuelita en El Pedrero que la fundó el Sindicato de Trabajadores Independientes de Antioquia. Muchas madres que son cabezas de hogar con niños, pero no tienen quien los cuide. Entonces se traen los niños para el lugar de trabajo. Eso ocurría en El Pedrero. El sindicato, con madera, construyó una escuela allá. Acá hay comerciantes que hicieron la primaria en esa escuelita”. EL FINAL “El sindicato nuestro compró una volqueta para recoger las basuras, y nombramos comisiones de comerciantes que se encargaban antes de cerrar el puesto de llenar bolsas con basura. El Alcalde, ya mencionado, no quería construir la plaza. Devolvió el proyecto de acuerdo al Concejo, volvimos e insistimos y hacíamos manifestaciones en toda la ciudad. Prácticamente lo obligaron a construir la plaza, porque él no quería. Entonces se construyó la plaza y se inició la negociación para el traslado. Se acordó que el 15 de agosto 1984 se abrirían las puertas de la plaza y se inauguraría”.

Don Erasmo “Yo quiero contarles que a mí también me tocó trabajar desde niño en Guayaquil, donde existieron varias organizaciones, una de ellas se llamó Sindicato de Trabajadores Independientes del Comercio de Antioquia, Sindicato de Freseros y Carretilleros, Sindicato de Pesqueros, Comité Prodefensa.Organizaciones que cuando hubo ese traslado les tocó esa lucha y fueron muy importantes porque si no fuera por esa lucha, esta plaza Minorista no la hubieran construido. La cooperativa que ahora administra la plaza nació de unos talleres que se hacían en Empresas Varias, si no fuera por ese taller no hubiera nacido la cooperativa Coomerca”.

Edison Palacio “A partir de esa época de 1984, inicia un porceso comercial en este lugar que empieza a traer prosperidad para los comerciantes de esa época. Esos comerciantes que venían de la plaza El Pedrero empiezan a considerar esto como un lugar muy importante en el comercio y el mercado en la ciudad de Medellín. Pero, no obstante, los cambios que se inician a partir de ese proceso, fue con la llegada de unas nuevas leyes a nuestro país, y es la ley 142 de 1994. Para aquella época, la plaza minorista no fue ajena a un problema de ciudad, que tenía que ver con lo que surgió en los años 80 y que terminó con una época de gran violencia en la ciudad, y aquí se vivió al interior de esta plaza unos conceptos de terror, de desprestigio de la imagen comercial que se había construido, y en 1994 las Empresas Varias, ya sin poder administrar estos bienes, tienen que buscar una solución. En ese momento ya había un gran deterioro comercial de la plaza, desde el año 1991 hasta el año 94 hubo una escalada violenta en la plaza y muchas personas se tuvieron que ir. Es ahí donde vuelve a nacer el arraigo de esos comerciantes que pensaron que no podían dejar morir lo que era importante para la ciudad. Ellos, uelven y se reúnen y se agremian a través del Proyecto Social de Naciones Unidas. Se crea una pre cooperativa, conformada por los comerciantes de la plaza y empiezan a capacitarse en conceptos administrativos de procesos públicos, pero también en economía solidaria y cooperativismo”. “Es para el año 1995 cuando se inaugura Coomerca como pre cooperativa, posterior a esto, para el año 1997 ya definitivamente la ley le impedía a Empresas Varias seguir administrando estos bienes. Se le entrega a Coomerca la administración de la Plaza Minorista.Inicia una gran batalla, porque existían grupos armados al interior, una imagen totalmente deteriorada pero además unos procesos comerciales, mal sanos, entonces había un gran reto. En diciembre de 1997 Comerca lograron sentarse a hablar con esos grupos al margen de la ley que estaban en la plaza y con el apoyo de la alcaldía de Medellín y la oficina de Paz y Convivencia lograron hacer un proceso de resocialización, donde podemos decir con gran orgullo que ha sido el proceso de resocialización de grupos armados más exitoso que hemos podido tener, porque hoy la plaza minorista está totalmente libre de conceptos de violencia. Hay muchas personas que su sustento depende de la plaza Minorista, es nuestro patrimonio, es de todos los ciudadanos, es publica”.

Gloria Stella Pérez “Hace 35 años que trabajo acá en la plaza, le agradezco mucho a la plaza porque yo era muy ignorante, y por medio de la plaza me ayudaron y me enseñaron a hacer un bachiller”. Beatriz “Yo laboro en Comerca hace 20 años, el inicio de labor acá en la cooperativa fue a través de mi hermano que es un fundador de la cooperativa como tal, el viene de la plaza del pedrero. Ha sido un proceso muy maravilloso porque se ha obtenido muchas historias y se ha hecho un gran trabajo en el proceso del desarrollo de la cooperativa como tal”. Fabiola Delgado Llevo 30 años trabajando aquí, mi esposo viene desde El Pedrero, tengo mucho que agradecerle a la plaza. También recuerdo cuando la plaza antiguamente era un basurero, un desorden y a medida de que llegó Comerca a la plaza esto cambió inmensamente. Recuerdo que había mucha violencia, hay un antes y un después de la plaza Minorista. Con el trabajo aquí, crié a mis hijas, todo gracias a la plaza Minorista”.

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